羊羹

大和菓子

十多年前,拜托在東京求學的親戚,買一棹「虎屋」羊羮,送予心儀女子。結果是……「太甜了,根本吃不了。」她還將大部份剩下未食的羊羮棄掉。此女真是焚琴煮鶴、暴殄天物也。

「虎屋」羊羮

 

羊羮為何物?
中國南北朝時期,文武相全的東晉武將毛修之以羊肉煮湯,待羊肉湯冷卻後,明膠凝固為晶瑩通透的「羊羮」,類似後來江蘇料理中的「水晶餚肉」。及至鎌倉時代的日本禪僧﹐從中國帶回「羊羮」的製作方法,但礙於肉食戒,禪僧改以紅豆或小麥粉或葛粉代替羊肉,成為日本的羊羮原型。今日我們所見的羊羮,其實乃1589年由鶴屋(後來改名為今日的「駿河屋」)經70年時間不斷改良,加入寒天(廣東人所稱的大菜)及砂糖而成的「煉羊羹」。換句話,2018年是煉羊羹製法確立的360週年。

駿河屋

 

為甚麼會有「太甜了,根本吃不了。」的情況呢?
因為毎100克的煉羊羮,當中有60克是砂糖,所以每一口煉羊羮,都能為身體提供大量卡路里。除此,羊羮所含的水份相當低,黴菌與酵母的產生幾乎變得不可能,因此室温保存下的煉羊羮,一般可長逹百日以上。由於「煉羊羮」擁有以上兩種特性,部分日本人會將羊羮視作應付天災的「後備糧食」,而重甜味的煉羊羮,最好的配搭當然是一服抹茶。

煉羊羮重甜味,最好的配搭當然是一服抹茶

 

但如果沒有抹茶呢?
那便可以試一下京都祗園400年老舖龜屋清永的「月影」。味道太像合桃南棗糕吧!?的確,甘香的奄美大島黑糖味道,加上香脆合桃,沒有南棗糕的「黐牙」不快感覺。正因為「月影」不算是傳統的「煉羊羮」,故十分適合作為初嘗羊羮的和菓子。

龜屋清永 月影

 

最後順帶一提,福島縣的長門屋推出名為「Fly Me to The Moon 羊羮 Fantasia」,不論造型與味道亦相當精美創新,現已接受網上訂購。

Fly Me to The Moon 羊羮 Fantasia

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