日本線香

香氣何價

近年一眾時裝、潮流品版均致力開拓生活百貨的市場,也由以往只專注服裝造型及相關機能,轉而推崇更完整的優質生活態度,當中不少日本品牌也推出自家的線香,例如 WTAPS 就有跟日本香氣品牌 KUUMBA 合作推出線香,而一些新晉的線香品牌如 APOTHEKE FRAGRANCE,也愈來愈受到年輕人的鍾愛。這種「傳統玩意」之所以能在新世代中流行起來,除了因為品牌包裝、形象的重新定位及年輕化外,焚香這種多年傳統所帶來的好處和牽涉的學問,也是引人入勝之處。

眼、耳、鼻、舌、身、意,在佛家中稱為「六根」,做不到六根清靜,今天人類以前五者的享受來定品味高低,偏偏「鼻」的享受最為當代人所忽略。古時中國的皇親貴族出門遠行時,在抬轎的隨從以外,就會有侍從在轎的旁邊一邊行走,一邊拿着正燃點的香,好讓坐於轎中的自己能時刻嗅到自已喜歡的味道。這也說明了在香傳入中國的早期,是一種尊貴身份的象徵。焚香的文化從印度傳入中國,再由中國傳入日本,沒想到的是日本民族卻幾焚香文化,甚至香道,帶到一個全新高度。

在漢初時的焚香多是將整塊香木直接燃點(今天在某些部落、民族仍是如此,例如中美洲就盛行焚燒秘魯聖木),及至魏晉時期就已懂得將香材研磨成粉末製香。後至唐宋,焚香文化發展已非常成熟,更將這種文化遠傳至日本、韓國等地。後因相繼經歷戰亂與外族統治,中國的焚香文化出現大倒退,然而一海之隔的日本卻好好保留了其焚香傳統(大和民族好像也普遍較尊重傳統),至今日本所生產的線香,也鮮有像其他高速生產的製香工場般,用刺鼻刺眼、燃燒會產生醋酸的膠水配上竹枝來製香。日本的焚香文化於 室町時代 的 東山文化 期發展成「香道」,由香氣、煙的形狀走勢、富藝術性的焚香道具、典雅的點香和聞香手法,互相配合下引發回憶或聯想,從而淨化身心、讓人回歸本我、貼近自然。

如果以科學一點的方式,較「貼地」去解釋焚香的好處,也不是沒有辦法。從今天的科學­理論和認知了解,所有物質和精神現象均源於振動(vibration),物理學家證明我們這個世界上所有的固體都是由旋轉的粒子組成,而這些粒子則有着不同的振動頻率,粒子的振動使我們的世界呈現成目前的模樣。當振動停止,現象就消失,一切都靠能量的轉變而運作。而我們每個人的肉身也是處於振動的狀態,美國着名的精神科醫師 David R. Hawkins 甚至指出一個人的振動頻率,正正決定了個人的情緒。他發現當人的振動頻率低於 200(20,000Hz)的狀態時會削弱身體,而從 200 到 1000 的頻率攀升過程中則使身體越來越健壯。當不同的氣味能引發不同的能量震動(不同香材燃燒時釋放不同頻率的能量),自然也跟使用者的頻率相互影響。所以一種「對味」的線香,或多或少代表該種氣味的頻率跟閣下的頻率能產生共振,又或能在居室內創造出一個非常合適的振動頻率,從而塑造出一個更能讓自己好好 refresh 的起居環境。

 

日本「鳩居堂」出品的線香。鳩居堂 早於 1663 年創立,為宮中御用極品,也可說是日本現存最具代表性的制香品牌。上圖為其聞名的「六種之薰物」線香,沿用早自公元 900 年的宮中御用合香秘方,公認為現今世上最接近平安時代古香的薰香。

 

日本的制香工業於 江戶時代 初期的 寬文年間 起步,時至今天,大和民國仍然出產着質素冠絕全球的線香,當中對於優良傳統的重視,至關重要。例如日本線香鮮有像其他產地般為加快生產及減低成本,而用上水性合成黏着劑以讓線香定形。合成黏着劑是使用苯乙烯單體、各種丙烯酸酯單體等製成,因此焚香時,焚香的高溫會使合成黏着劑的化學結構發生裂解反應,釋放出苯乙烯、丙烯,經慢性動物實驗證明會對腎臟、腦造成損傷,更可致癌。而不少劣質的制香品牌也常添加化學香料來掩藏劣質香腳的味道,更甚者會添加工業助燃劑來確保焚香過程暢順,釋放出的能量自然好不到那裹去。

日式線香多用上楠木樹皮作為天然的黏着劑,除了對人體更安全外,楠木樹皮的氣味也會慢慢消失,對焚燒時香氣的影響也很輕微。而如果各位買的是日本的手造線香,則黏着劑的影響更微,因為一般傳統手製的線香,黏粉的使用比例大概佔材料不多於四分之一,而以機器生產的,則佔三分之一左右。楠木樹皮黏粉遇到空氣中的水氣會產生酸味,所以即使其氣味會慢慢減退,人手製作的日本線香還是有價有市。另外,由於日本線香多採用傳統方式制香,因此剛燃完掉下的香灰是不燙手的,但如果有使用工業助燃劑,剛掉下的香灰則會燙手。除了秉持傳統之外,不少日本香也加入炭以減少線香燃燒時產生的煙霧,更適合普遍城市人的家居生活。

現今日本線香常採用的香材包括沈香、白檀、貝香、麝香、甘松、桂皮、安息香以及乳香等等,當然日本也有採用一些特別的香材製作線香,例如是日本香堂的櫻花樹皮,甚至一些漢藥等。

日本香堂的「宇野千代‧淡墨之櫻」線香,當中含有天然的櫻花樹皮。

 

而近年除了老牌的傳統線香以外,日本國內也有愈來愈多年資較淺的「新銳」輩出,例如是 1993 年成立、深受時尚品牌歡迎的 KUUMBA,合作對象有日本代表 NUMBER (N)INE、UNUSED、WTAPS 以至遠洋的美國代表如 STUSSY 及 UNDFTD 等。另外還有於東京千葉市內自設廠房的 APOTHEKE FRAGRANCE,跟 KUUMBA 一樣研發出多種複方(指含有兩種香材或以上)的新派香氣,但始終不變的是緊持傳統流傳下來的製香技術。連 MUJI 也在數年前開始推出於日本國內製造的線香,備有白檀、沈香以及桂皮等選擇,短小精悍的線香設定每根的燃燒時間約為十分鐘,也是以配合現代家庭生活的方式,將傳統之美和前人的智慧,重新介紹給大家。

WTAPS x KUUMBA

 

UNUSED x KUUMBA

 

APOTHEKE FRAGRANCE

 

UNDFTD x KUUMBA

 

MUJI

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