The History of SEA-DWELLER

潛水員之錶

ROLEX SEA-DWELLER 被譽為「潛水員之錶」,因為它的出現全因潛水員的深海潛水需要而生,而潛水技術的發展亦促使 ROLEX 不斷改良腕錶。2017年為 SEA-DWELLER 誕生50週年(1967-2017),從 SUBMARINER、SEA-DWELLER 到 ROLEX DEEPSEA,ROLEX 於潛水時計開發上不斷發展,不斷演變。

1953年ROLEX 推出首款防水深達100米(330英呎)的腕錶— SUBMARINER,此腕錶專為海底探險而設,配備耐用的不銹鋼錶帶和極為堅固的蠔式錶殼,以及 ROLEX 專利雙扣鎖上鏈錶冠,並且由於配備了雙扣鎖上鏈錶冠,加強了防水性能。雙扣鎖上鏈錶冠堪稱新一代旋入式上鏈錶冠。此上鏈錶冠配備了雙膠圈系統,即使不慎把錶冠旋至中層錶殼,也能確保腕錶防水密封; SUBMARINER 腕錶的黑色錶面配置塗有夜光物料的白色指針和鐘點標記,潛水員即使在昏暗海底依然可以清晰讀時;旋轉刻度外圈仿如簡化的防水計時錶,讓潛水員計算氧氣供應量和安全停留時間。SUBMARINER 是一款極為精準可靠的防水腕錶,面世不久即獲專業潛水員所青睞,更成為潛水腕錶的至高標準。

1954年,ROLEX SUBMARINER 在時針末端的小圈上塗上夜光物料,從而和分針更易於分辨,讀時更為清晰。同時上鏈錶冠尺寸增大,更易於操作,提高防水性能,深達200米。

1959年,ROLEX SUBMARINER 錶殼直徑由38毫米增至40毫米。外圈首15分鐘標有分鐘刻度,從而可以更精確計算安全停留時間。外圈本身則增添更明顯的坑紋,即使戴上潛水手套亦能方便操控。同時為了保護錶冠,免受碰撞,勞力士發明了錶冠護肩,即配置在錶冠兩側的金屬護肩,和錶殼完美融合一體。

1960年,1月23日,第二代 DEEPSEA SPECIAL 與的里雅斯特號再次攜手,嘗試潛入世界海洋最深處—位於太平洋的馬利亞納海溝(MARIANA TRENCH)。身繫 ROLEX 實驗錶之的里雅斯特號下潛至創紀錄10,916 米的深海。九小時後,的里雅斯特號返回水面,ROLEX 腕錶運行分秒不差,完美地驗證了此腕錶能在深海中保持正常運作,且能抵抗每平方厘米達一噸的壓力。

潛水員是潛水錶的使用者,而非潛艇。勞力士與專業潛水員緊密合作,一方面測試防水性能,另一方面不斷改進其潛水腕錶的表現及功能。跨越整個50年代的 SUBMARINER 的創新開發正是基於這些使用者的實地反饋。人類於1950至1960年代不斷提升潛水技術,成功突破人類傳統潛水的生理限制,不僅可以潛得更深,在水底停留的時間亦可延長。原來在此之前,潛水員只能到達 60米左右的深度,每次潛水時間不能超過一小時,深處的水壓會令壓縮空氣產生毒性,而且潛水氣缸的體積和減壓能均限制了下潛深度。相信很多 ROLEX 愛好者都對 COMEX 這間公司不感到陌生,COMEX(COMPAGNIE MARITIME D’EXPERTISES)是一所世界頂尖海洋工程公司,旗下潛水員便曾於1966年下潛至160米;1968 年至300米以下;1977年達500米以下;1988年創下534米深潛世界紀錄;及至1992年,一名 COMEX 潛水員在高壓艙潛水測試中,創造了相當於深達701米的深潛紀錄,該記錄被視為已達到目前人類生理極限,至今未被打破。

COMEX 於潛水技術上面對一個難題——如何處理長時間深潛時壓力對人體的影響。而且越潛得深和久,減壓所需的時間亦隨之顯著增加。為突破這些生理限制,飽和潛水技術使用含有大量氦氣的呼吸混合氣體,確保潛水員在工作環境中的壓力等同水中的壓力。因此,飽和潛水員可以連續進行多次深潛任務,只需在完成任務之後進行一次減壓程序 ,減壓時間一般需要幾小時甚至幾天。每次潛水之間,他們居住於海床上的水底加壓室,或是連接船艇甲板的加壓艙,其間依靠潛水鐘進出。潛水員在高壓艙逗留時,由於呼吸的氣體達飽和程度,因此已完全適應深海壓力,故於返回水面大氣壓前,潛水員必須經歷長時間的降壓階段。
這個無法避免的過程,促使 ROLEX 為新一代堅固的潛水錶添加了特別功能裝置——排氦閥門,讓氣體從腕錶中釋出,使腕錶的氦氣飽和度與潛水員體内的一樣,從而安全減壓。在高壓艙內的呼吸混合氣體主要由氦氣組成,而腕錶的表現與潛水員的身體反應其實相若。氦氣屬性輕盈,容易揮發,而且分子密度是元素中最小,因此氦氣會逐漸從膠圈滲進腕錶。錶殼內部充滿氦氣,壓力等同於高壓艙室內的壓力。在減壓階段,氦氣在人體組織内釋放的速度較防水腕錶的快,結果壓力在錶殼內部積存。潛水員往往會觀察到錶鏡在減壓期間因內部壓力,而有如香檳酒塞般從瓶中彈出。有見及此,腕錶亦必需有效排走錶殼內多餘的氦氣。事實上,ROLEX 並非旨在製作防氦腕錶,而是要完成一項幾乎不可能的任務,就是在錶殼側面裝配單向閥門。當錶殼內壓力超越特定的內壓水平,此裝置便會自動啟動,讓氣體從錶殼中釋放,而又不影響腕錶的防水性能。這項設計於1967年取得專利,乃為當時勞力士新款專業潛水腕錶 OYSTER PERPETUAL SEA-DWELLER 而設,氦氣閥門裝置的發明對深海飽和潛水的發展意義重大。

1967年,ROLEX 開發了單向閥門,並把設定加進 SUBMARINER ref.5513,用來供潛水公司 COMEX 的潛水員使用,而同年COMEX希望加推設腕錶系列,於是 ROLEX 就推出了 SUBMARINER ref.5514系列,並於錶面印上 COMEX 字樣。另外,ROLEX 官方亦依照SUBMARINER ref.5514 的設定,改名推出 SEA-DWELLER ref.1665 正式推出市場,ROLEX SEA-DWELLER 從此誕生。SEA-DWELLER ref.1665 防水達500米/1,650英尺,之後提升到610米/2,000英尺。面盤上有著紅色 SEA-DWELLER 字樣。
SEA-DWELLER 腕錶的外型與功能和 SUBMARINER 腕錶相若,均配有40毫米鋼錶殼、黑色錶面、夜光指針以及60分鐘刻度旋轉外圈,區別僅在於 SEA-DWELLER 配備排氦閥門。SEA-DWELLER 腕錶的厚度略為增加,並設有實用的日期顯示功能,有助飽和潛水員在高壓艙內完成長期的海底任務。ROLEX 亦為腕錶配備另一創新裝置:蠔式摺扣(FLIPLOCKl)延展鏈節錶帶,讓潛水員可在海洋深處穿上厚實耐寒的絕緣潛水服,同時亦可舒適地佩戴腕錶。1977年COMEX 潛水員抵達501米的深海,深度接近腕錶當時設定的防水等級。ROLEX 亦迅速作出回應,於一年後再次重新修訂專業潛水錶的規範,超越了人類生理可達的極限。款式維持直至1977年。

1977年,SEA-DWELLER ref.1665 正式脫離了 SUBMARINER 系列獨立發行,面盤上的SUBMARINER 2000字樣取消,SEA-DWELLER 字樣亦改成白色。

1978年,ROLEX 工程師成功將 SEA-DWELLER 腕錶的防水性能提高一倍,由610米增至1,220米(4,000英呎)。此型號 SEA-DWELLER ref.16660,換上藍寶石水晶玻璃錶鏡面,防水深度達1,220米(4,000英尺),具有日期瞬跳功能,首次裝備了單向旋轉錶圈,自動排氦閥加大進化到第二代。腕錶的防水深度,遠遠超出專業潛水員可達的深度。由於深海呼吸混合氣體所用的氫氣在700米以下會產生毒性,故此深度在現今技術下被視為人類生理的極限。

1992年,第三代 SEA-DWELLER ref.16600面世,裝配 Cal.3135自動上鍊機芯,具有 ROLEX  專用砝碼微調擺輪及跨越式錶橋設計,防水1,220米/4,000英尺。SEA-DWELLER ref.16600是第一款全面採用18K白金指針及904L不鏽鋼的 SEA-DWELLER 系列。而若從外型上來看,ref.16600與ref.16660可說是非常近似。
1992年一名佩戴 ROLEX SEA-DWELLER 腕錶的 COMEX 潛水員,在高壓艙進行潛水實驗期間,成功挑戰了這個最深限值。該名潛水員下潛至相當於701米的深度,創造了迄今無人打破的深潛紀錄。他所佩戴的 SEA-DWELLER 腕錶與其可承受的壓力界限尚餘 520 米的距離。

2008年,SEA-DWELLER ref.16600與ref.16660宣佈停產,新款 SEA-DWELLER DEEPSEA 推出,此腕錶的性能提高了三倍以上,可下潛至海底 3,900 米(12,800 英呎)的極端深度。此新一代專業潛水腕錶能滿足潛水員對機械腕錶堅固可靠最嚴格的要求,能為他們提供最高的安全水平。Rolex Deepsea 腕錶的44 毫米錶殼經過全新設計,厚17.7毫米,是 ROLEX 錶款之中尺寸最大,確保腕錶的尺寸和厚度不會因非凡的抗壓能力而受影響。另外品牌創新發明了 RINGLOCK 系統,此專利錶殼組件由高性能的氮合金鋼中央壓縮環組成,置於圓拱形藍水晶鏡面和 5 級鈦合金底蓋之間。這項創新技術讓 DEEPSEA 腕錶能承受4公噸壓力,相當於水深3,900米的壓力。而由 ROLEX 研發且擁有專利的 CERACHROM 陶質字圈代替了鋁質刻度旋轉字圈,此堅固耐久的材質抗侵蝕、防刮損,即使經紫外線照射亦不會褪色。字圈上的數字和刻度均以PVD(PHYSICAL VAPOUR DEPOSITION,物理氣相沉積法)鍍膜技術鍍上一層金或鉑金薄膜,令數字和刻度更見明晰。此外,專利 ROLEX 蠔式摺扣延展鏈節可使錶帶額外延長46 毫米,ROLEX GLIDELOCK 裝置則可以將錶帶以每小節2毫米逐步延長,最長可達約20毫米。此卓越的雙重延展裝置可以讓潛水員即使身穿厚重潛水,仍舊可舒適佩戴且輕鬆調校腕錶。
為確保腕錶的防水及抗壓性能名副其實,ROLEX 與 COMEX 專家緊密合作,開發建造了量身訂製的高壓艙,模擬海面4,875米下的壓力,所測的深度比錶面上標示的深度約深25%。

2012年,3月26日,電影製作人兼探險家 JAMES CAMERON 成功抵達世界海洋最深處的「挑戰者深度」(CHALLENGER DEEP),刷新個人深潛紀錄。他操控自己参與設計的特製DEEPSEA CHALLENGER 潛水器,下潛至10,908米(35,787英呎),並在這次特別航程中,探索海溝,採集樣本,以及在此邊陲之地拍下首幀高像素照片。在探險期間,JAMES CAMERON 佩戴 ROLEX DEEPSEA 腕錶,而 ROLEX 藉著這次潛航旅程測試腕錶在極端狀況下的防水性能。隨後品牌以標準 ROLEX DEEPSEA 腕錶為基礎,設計 DEEPSEA CHALLENGE 實驗型潛水錶來應對強大的深海壓力,這款腕錶由 ROLEX 為 JAMES CAMERON 量身製做,伴隨其潛水器到達海洋最深處,在11公里以下保持精準計時,而水晶鏡面亦可成功抵抗逾12公噸的壓力,腕錶回到水面時,絲毫無損。
這枚型實驗腕錶與一般 ROLEX DEEPSEA 的結構完全相同,區別僅在於直徑大小,前者為51.4毫米,後者為 44毫米,就此證明 ROLEX DEEPSEA 的性能完全可以媲美這枚實驗型腕錶,可見普通 ROLEX DEEPSEA 腕錶最大的局限在於腕錶的尺寸,其大小需要符合普通腕錶佩戴要求。

2014年ref.16600於2008年停產後,SEA-DWELLER 系列就空缺了一款比較適合「常戴」的錶款,於是 ROLEX 推出第五代 SEA-DWELLER Ref.116600。Ref.116600的與Ref.16600一樣,防水達1,220米/4,000英尺,但錶圈則使用 CERACHROM 陶瓷材質,夜光塗料也是新的  CHROMALIGHT 藍螢光,錶帶換上專利 GLIDELOCK 延展系統。
同年8月4日為了配合《DEEPSEACHALLENGE 3D》電影在紐約首映,ROLEX 破天荒的發表了DEEPSEA 「D-BLUE」ref.116660錶款。其由深藍漸變到漆黑的錶面盤,面盤上並加印了綠色「DEEPSEA」字樣。

2017年為慶祝傳奇潛水錶 SEA-DWELLER 面世50周年,ROLEX 今年推出了全新錶款 SEA-DWELLER ref.126600,配備904L鋼錶殼,直徑增至43毫米,防水深達1,220 米(4,000英呎),並搭載製錶技術領先的 ROLEX 新一代3235型機械機芯,確保在精確可靠方面均達至最高標準。全新 SEA-DWELLER 設計借鑒自50年前的首款 SEA-DWELLER 腕錶,型號名稱「SEA-DWELLER」以紅色字體鐫刻在錶面上,另外首次於藍水晶鏡面3 點鐘位置添加了小窗凸透鏡,可放大日曆,更融合 ROLEX 各項最新科技發明,如以極抗腐蝕的904L鋼製成的錶殼和錶帶;單向旋轉外圈以及不易刮損、受紫外線照射也不褪色的 CERACHROM 陶質字圈;在黑暗中散發持久光芒、確保清晰讀時的 CHROMALIGHT 夜光顯示;具備三重防水系統的三扣鎖上鏈錶冠;防止意外鬆開的蠔式保險扣;以及 ROLEX GLIDELOCK 和蠔式摺扣延展系統,讓潛水員無需使用工具,通過雙重延展系統即可將錶帶延伸至46毫米,以便在厚達7毫米的潛水衣上佩戴使用,而新款 SEA-DWELLER 當然亦配備著名的排氦閥門裝置,象徵品牌與深海探險世界的緊密聯繫,令這枚矚目的週年紀念版腕錶更添風采。

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