Delta Comfort Shoes

足下平安

美國國防部在麻省一個名為 Natrick 的城市設有一個名為「United States Army Soldier System Center」的技術研發部門,又簡稱為 Natrick Labs。由軍人的制服、迷彩圖案、軍用口糧以至是軍用車輛的設計等等,均為 Natrick Labs 的負責範疇。自上世紀50年代成立以來, Natrick Labs  一直研發過多項實用的軍事設計,同時間,亦包括了一些千奇百趣的項目。1968年越戰期間,Natrick Labs 就執行過一個名為 Operation Safe Step 的行動,行動目的,就是為了在越南作戰的軍人雙足健康的著想。

 

在湄公河執行任務的第9步兵師,經常要身處在炎熱、潮濕的環境,而長時間穿著濕透的軍靴,就釀成真菌感染的皮膚問題

 

Natrick Labs 於68年發動 Operation Safe Step 的原因,主要是67年期間,於湄公河河域執行任務的第9步兵師(9th Infantry Division)成員,都受到皮膚感染問題所困擾,甚至整個師團,有40%的兵員雙足都受到真菌感染,大大削弱了士兵的作戰能力。主因是士兵們經常要在湄公河不潔的河域中涉水而行,然後晚間在叢林紮營,士兵們被迫穿著濕透的皮革軍靴休息,炎熱、潮濕的環境,導致真菌感染的皮膚病問題。於是 Natrick Labs 就針對以上的問題,於68年研發了一款名為 Delta Comfort Shoes 的設計,作為一對休息時穿著的鞋履。

本物 Delta Comfort Shoes Type II(圖片來源:magnetsco.exblog.jp)

 

Delta Comfort Shoes 的 Delta,有著河流三角洲的意思,而最初 Natrick Labs 發表 Comforts Shoes 設計的時候,其實分別有 Type I 以及 Type II 兩款設計。Comfort Shoes 以帆布製作鞋面,並以硫化技術接個上橡膠外底……對!其實就是一款帆布便服鞋的設計;而採用了中筒的設定,就讓士兵於晚間休息時,雙足能保持通爽,因此士兵們又稱 Comfort Shoes 為 Bivouac Slipper(露營拖鞋)。Comfort Shoes 的 Type I 本來是綁帶的設計,後來為了讓穿著更為方便,便推出了 Type II 的魔術貼版本。有趣的是,當年英軍都面對著相同的問題,不過軍方給軍人送上帆布 tennis shoes,問題就解決了!

Type II 以魔術貼代替了 Type I 的綁帶設定

 

帆布鞋只會在士兵休息時穿著,不過越戰期間,在河域作戰的海豹部隊(Navy Seal)成員,就曾經穿上帆布鞋代替皮靴,又稱為 Seal UDT Coral Boots(圖片來源:johndearvintage)

 

比起大部分越戰年代的軍服,Comfort Shoes 是較為罕有的軍品,deadstock 古著價格動輒都要四、五萬日元。而今年的春夏,KAPTAIN SUNSHINE 亦曾經聯同過 the HILL-SIDE 一同合作,推出了橄欖綠色調之 Bridge Mid 鞋款,帆布的面料配合魔術貼的細節,明顯是向 Comfort Shoes Type II 致敬的設計。

KAPTAIN SUNSHINE x the HILL-SIDE 的 Bridge Mid,設計概念就是源自越戰時期的 Delta Comfort Shoes

 

FROM THE GARRET 的 Deckdogz Velcro Hi,從鞋身魔術貼、鞋款的 cutting,大概可以知道設計靈感的來源

 

PRAS 今季推出的「橡筋」帆布鞋,取名 Comfy Mid

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