Ransel

源於江戶時代的學生鞄

相比不少地方,日本人對校服的規格無疑是更為嚴謹。香港的小朋友尚可以挑選「書包」款式上學,不過大部分日本的小學生,都會採用一式一樣的皮革背包。頭戴小帽子,個子小小卻背著一個看來累贅的背包,相信是不少人對日本小學生的既定印象,然而,為什麼小孩都採用同一款的背包?原來又有一段故事。

這款背包名為 ランドセル(音:lan-do-se-lu),源於荷蘭語中的「Ransel」,有著背包的意思。其設計起源於江戶幕末的年代,當時的幕府為了建立一支西洋制式的幕府陸軍,於是從軍人的制服、以至各式裝備設計,均以外國列強軍隊的款式作為參考,當中背包設計就參考了當時荷蘭皇家陸軍的款式,並借用荷蘭語 Ransel 的讀音,打造出 ランドセル 的設計。

至到明治年代,當時的官立學習院為了在學校提倡平等的理念,除了嚴禁小學生乘馬車、人力車上學之餘,亦要求每個小學生都必須採用背包攜帶上學物品,並以徒步的方式上學。明治20年(1887年),皇太子 嘉仁親王 入讀學習院,當時的政治家 伊藤博文 就為皇太子送上一個改良自帝國陸軍的 ランドセル 作為上學用的背包,自此民間紛紛仿效皇太子的做法,ランドセル 亦逐漸成為了小學生專用的背包款式。

ランドセル 的設計以軍人用的背包為藍本,採用皮革製作,內設多層的間隔,方便攜帶不同大小的書本、文具。而隨後的 ランドセル 更備有夾層方便小學生掛上名牌以及課堂的時間表,而大部分背包的右側亦會加上一個金屬扣,原意是方便軍人攜帶手榴彈,不過小學生的 ランドセル 主要就用於繫帶午餐盒。早年的 ランドセル 只有黑色以及紅色兩種配色,男孩子用黑色;女孩子則採用紅色的款式,然而,現代社會追求性別平等,因此 ランドセル 的配色都變得多元化,亦沒有性別的限制。

上世紀初只有富裕家庭的小朋友才有機會採用 ランドセル 上學,因為背包以皮革、手造的方式製作,因此定價都相當高昂。時至今日,一個 ランドセル 的定價平均仍然要3萬至5萬日元不等,更高級的甚至要10萬日元以上,不過家長仍然願意為子女花費,因為一個 ランドセル 的質量就足夠應付6年小學生活的需要。

雖然時下的ランドセル 都會採用比皮革輕巧的材質製作,不過比起不少尼龍材質的背包,ランドセル 仍然是相對沉重,可是家長仍然為小朋友選擇 ランドセル,原來也有基於安全性的考量。首先是 ランドセル 的厚度,即使小朋友不慎向後跌倒,背包都可以發揮 cushion 的作用,避免小朋友撞到頭部;其次是 ランドセル 比較結實,因為日本比較多人踏自行車,小朋友萬一不幸被自行車從後撞到,都有助抵消部分的撞擊力。時下甚至有 ランドセル 可以裝上 GPS 裝置,方便家長可以了解子女上學的行蹤。

ランドセル 雖然是超過一個世紀以前的設計,不過偶爾都會有時裝品牌染指這個古老的玩意:如近年炙手可熱的 hender scheme,設計師 柏崎亮 其實很早就嘗試過利用原色皮革來製作 ランドセル,跟品牌的 manual industrial products 系列一樣,皮革的色調會隨著年月而產生變化,當然,小朋友是否懂得欣賞就另作別論;而專門製作皮革飾物的 土屋鞄製造所,去年在品牌創立50週年的大日子,亦特別打造了一個「大人 ランドセル」系列,將小學生的學生鞄變奏成大人的工事包。最近,最為矚目的就莫過於美國的 Polo Ralph Lauren 於本月份推出四色之 ランドセル 系列,人工皮革製作,內層綴以條子圖案,為傳統的背包融入一點 American casual 的色彩;而 20萬日元的定價,亦創下了 ランドセル 定價的新高。

Polo Ralph Lauren 於今年11月推出之 ランドセル 系列

 

hender scheme 早年的作品,名為「異常なランドセル」

 

土屋鞄製造所 製作的「大人ランドセル」

 

今年上半年,BEAMS 小童副線 KODOMO BEAMS 就曾經聯同 大峽製鞄 合作,推出牛革製作的聯名 ランドセル

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