Karrimor

捲土重來

一個「山系」的標籤,讓不少專業戶外品牌都紛紛投向時裝的懷抱,THE NORTH FACE 的 PURPLE LABEL;Columbia 的 Black Label,Patagonia 又或者是 GREGORY 的復刻設計等等,在功能性以外,都開始講究外觀上面的包裝。不過,又並非所有戶外品牌都渴望在時裝市場分一杯羹,如英國的 Karrimor,在山系熱潮當中就幾乎失去了影蹤。然而,因為今年有 JUNYA WATANABE MAN、NIGEL CABOURN 的推薦推波助瀾,讓這個睽違了的戶外品牌再次得到大家的關注。

Karrimor創業初期,主要製作單車用的 cycling bag (圖片來源:www.thevintageshowroom.com)

 

經營一盤生意當然要冒一定的風險,Karrimor 於90年代期間就因為一個錯誤的決定,幾乎讓五十年歷史的家族生意毀於一旦。然後再經歷了好幾次的股份轉讓,經營理念上的舉旗不定,讓風光一時的 Karrimor 錯過了不少機會, 慶幸還有 Karrimor SF 以及後來的 Karrimor Japan,品牌的名字先不至於消聲匿跡。

Karrimor 於二次世界大戰以後創立,創辦人 Charles Parsons 原本於英國蘭開夏(Lancashire)經營一家單車店舖,因為一次意外令 Charles Parsons 失去了視力,太太 Mary Parsons 於是開始縫製單車用的 cycling bag 於店舖內售賣,並開始了 Karrimor Bag Company 的業務。

 

80年代 Karrimor 的品牌目錄中,對自行研發的 KS-100e 素材的介紹

 

60年代是 Karrimor 的一個轉捩點,當時 Charles Parsons 的兒子 Mike Parsons 接管了品牌的業務,正因為 Mike Parsons 自身非常熱衷於戶外活動,直接鼓勵了品牌對技術、設計上的研發,為 Karrimor 迎來了「代表作」以外,亦把 Karrimor 由一家原本只有6人的公司,拓展成一個國際性的業務。

6、70年代功能性的布材主要有塗上蠟質的棉布又或者尼龍,前者防水性佳,不過比較厚重,保養亦不太方便;而尼龍雖然輕巧,卻並非百份百防水,於是 Karrimor 於1973年就聯同當地一家 coating 公司合作,研發出一種彈性尼龍(Elastomer Nylon),並取名為 KS-100e,為品牌於專業戶外業界打響了名堂。

Karrimor 以KS-100e素材製作的 KSB 鞋履系列

 

KS-100e保留著的尼龍材質輕巧的優點,8安士的尼龍布材,無需依賴額外防水塗層,做到完全防水的功能。自素材研發成功以後,Karrimor 旋即將 KS-100e 應用到旗下背包、睡墊等戶外設計之上,當中的KSB(Karrimor Sports Boots),更一直是 Karrimor 最引以為傲的功能設計系列。

功能布料以外,Karrimor 於60年代的另一成名設計,還包括 Alpiniste 背包。Apliniste 背包以 當時新研發的 KS-100e 尼龍材質製作,被視為一項劃時代的設計就在於 Alpiniste 為史上首個非外架背包(Non-frame backpack)的設計,比起傳統的外架背包,Apliniste 的確大大減輕了登山人士的負重。1975年 Chris Bonington 、 Don Whillan 征服額菲爾士峰,他們所採用的 Apliniste 背包以及戶外工具,均為 Karrimor 的出品。

Chris Bonington(右)跟 Don Whillan 攀登額菲爾士峰,都選用了 Karrimor 出品的戶外設計

 

Karrimor 宣傳 Apliniste 背包的廣告,圖為 Don Whillan 征服額菲爾士峰所採用的背包款式

 

進入90年代,Karrimor 的業務可說是走進了低谷,原本打算收購其他戶外以及單車品牌拓展業務,卻增添了公司財政壓力,加上英國經濟衰退的大環境底下,Karrimor  的股權逐漸由 Parsons 家族轉移到其他公司之上。而 Parsons 家族拒絕以時裝的姿態來包裝 Karrimor,亦令品牌只能單一依靠傳統的戶外市場。2004年,Karrimor 被 Sports Direct Group 收購(Kangol,EVERLAST 的母公司),而 made in UK 的傳統亦逐步被 made in China 所取代。

 

英國陸軍目前仍然採用 Karrimor SF 出品的背包設計

 

時裝人接觸到 Karrimor,普遍是因為 Karrimor SF 系列。 Karrimor SF 為 Karrimor 的一個軍事分支,為針對軍警單位而設的戰術設計。創立於95年,98年成為獨立的公司。SF 系列的人氣主要源於英國陸軍等大部分單位,均選用 Karrimor SF 出品的背包,因此每每說到 military fashion,都有機會提到 Karrimor SF。

Karrimor SF 的戰術背包

 

哈里王子於阿富汗服兵役期間,採用的背包為 Karrimor SF 出品的 Predator 系列

 

2003年,Karrimor Japan 成立,跟不少戶外品牌一樣,「日版」總是帶著一點時裝上的優勢。近年,Karrimor Japan 更積極於山系時裝的市場,每季度打造自家的 styling look book 以外,又有一系列的 collaboration 作招徠:今季率先有 NIGEL CABOURN 加持,推出背包跟 windbreaker 合二為一的設計之餘,相同的概念又有代表 hi-end 的 JUNYA WATANABE MAN 聯名版本,為 Karrimor 重拾了昔日的鋒芒。

Karrimor Japan 2017 F/W collection

 

今季 NIGEL CABOURN 再度跟 Karrimor 合作,推出迷彩版的 backpack windbreaker

 

重頭戲!當然是JUNYA WATANABE MAN 今季跟 Karrimor 的 collabo,同樣地將背包的設計融合到 mountain parka 之上 (圖片來源:havenshop.com)

 

karrimor.com

karrimorsf.com

karrimor.jp

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